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Lección 10
Desarrollo humano

El desarrollo humano es el conjunto de cambios que experimentan todos los seres humanos desde el momento de la concepción y hasta su muerte y se le denomina «desarrollo del ciclo vital».[1] Este proceso afecta todos los ámbitos de la vida pero los tres principales son el físico, el cognoscitivo y el psicosocial. El aspecto físico incluye el crecimiento del cuerpo y del cerebro, el desarrollo de las capacidades sensoriales y de las habilidades motrices y en general la salud del cuerpo. El aspecto cognoscitivo incluye la mayoría de los procesos psicológicos básicos y superiores (aprendizaje, memoria, atención, lenguaje, razonamiento, pensamiento y creatividad). El ámbito psicosocial por su parte agrupa las emociones, la personalidad y las relaciones sociales.[2]

El estudio del desarrollo del ciclo vital se basa en siete principios fundamentales que le sirven de marco teórico. Estos principios son:[1]

  1. El desarrollo es perpetuo. Es un cambio que ocurre a lo largo de la vida de una persona.
  2. El desarrollo es multidimensional. Múltiples aspectos biológicos, psicológicos y sociales interactúan en formas y ritmos distintos.
  3. El desarrollo es multidireccional. Mientras algunas capacidades o características se incrementan, otras se reducen.
  4. El desarrollo es plástico. El ser humano puede cambiar sus capacidades y conductas en cualquier momento de su desarrollo.
  5. El desarrollo es contextual. Los aspectos ambientales y biológicos influyen en el individuo.
  6. La influencia relativa de la biología y la cultura son variables. Ambas son factores importantes pero su influencia es variable en las distintas etapas de la vida.
  7. El desarrollo implica cambios en la distribución de recursos. Cada etapa del desarrollo requiere una asignación diferente de recursos para adquirir, desarrollar y conservar capacidades.

La investigación del desarrollo humano busca describir y comparar el efecto del cambio en los individuos, explicarlo, realizar predicciones y relacionar los hallazgos con los trabajos en otras disciplinas. Sin embargo es un proceso complejo y requiere combinar información y conocimientos de múltiples disciplinas como la biología y la sociología.[1]

Teorías del desarrolloEditar

Desde el punto de vista explicativo, dos de los problemas centrales que buscan resolver los psicólogos del desarrollo son identificar cómo los factores biológicos y contextuales se relacionan para determinar el curso del desarrollo y determinar si este es un proceso continuo u organizado en etapas.[3] Se han propuesto múltiples teorías para explicar esos aspectos así como la estructura y funcionamiento general del proceso. Sin embargo no existe un acuerdo generalizado o una teoría universalmente aceptada.[1]

Las teorías existentes en general se pueden enmarcar en cinco perspectivas que resaltan diferentes procesos de desarrollo y adoptan posturas distintas: psicodinámica, del aprendizaje, cognoscitiva, contextual y evolucionista. La perspectiva psicodinámica señala que el desarrollo es movido por fuerzas inconscientes que motivan la conducta humana. La perspectiva del aprendizaje considera que el desarrollo es el resultado de un proceso continuo de cambio de conducta basado en la experiencia o en la adaptación al ambiente. La perspectiva cognoscitivista se centra en los procesos mentales y en la conducta que manifiesta esos procesos. La perspectiva contextual considera que el individuo es una entidad inseparable del ambiente. Finalmente, la perspectiva evolutiva o sociobiológica se enfoca en las bases evolutivas y biológicas del comportamiento.[1]

Influencias en el desarrolloEditar

El desarrollo sigue una serie de etapas presentes en todos los seres humanos. Sin embargo su curso se ve fuertemente afectado por las diferencias individuales de los individuos. Estas diferencias se pueden clasificar en dos categorías: la herencia y el ambiente. La herencia es el conjunto de características y rasgos innatos heredados de los progenitores. Estos rasgos definen aspectos como el sexo y el calendario de maduración del individuo y tienen un nivel de influencia variable en el desarrollo de todos los otros factores. El ambiente corresponde al contexto en el que se encuentran los individuos. Este incluye elementos como la familia, el vecindario, la posición socioeconómica, la raza, la cultura, la etnia y el contexto histórico entre otros.[2]

Las influencias en el desarrollo pueden ser normativas o no normativas. Las influencias normativas son las influencias biológicas y los sucesos del entorno que afectan a una gran cantidad de individuos de una sociedad. En particular las influencias normativas de la historia son hechos significativos que afectan un grupo de personas nacido aproximadamente en la misma época. Las influencias no normativas son eventos inusuales que tienen un impacto significativo en la vida de un individuo por que afectan el desarrollo esperado del ciclo vital. Pueden ser eventos típicos que ocurren en momentos inusuales (como la muerte de un padre durante la niñez) o eventos atípicos.[2]

Etapas del desarrolloEditar

El desarrollo es un proceso continuo a lo largo de toda la vida pero es posible dividirlo en etapas a partir de los principales cambios que se producen en el individuo. Las etapas más comunes en las que se divide son:[1]

  • Periodo prenatal: Comprende desde la concepción hasta el nacimiento. La influencia de los factores genéticos y ambientales durante este periodo pueden ser determinantes para el posterior desarrollo psicológico.
  • Primera infancia: Comprende los primeros 18 a 24 meses de edad. El niño adquiere destrezas motoras y sensoriales e inicia la adquisición de capacidades psicológicas como el lenguaje. Se corresponde con la etapa sensorio-motora de la teoría del desarrollo cognitivo de Jean Piaget.
  • Niñez temprana: Comprende desde el final de la primera infancia hasta los 6 o 7 años. El niño aprende a ser más autosuficiente, a cuidar de sí mismo y a utilizar representaciones mentales pero con cierta incapacidad para utilizar la lógica. Se corresponde con la etapa preoperacional de Piaget.
  • Niñez intermedia y tardía: Comprende de los 7 a los 12 años y se corresponde con la etapa de operaciones concretas de Piaget y aproximadamente con la escuela primaria. El niño desarrolla un pensamiento más flexible, lógico y organizado y aprende destrezas básicas de su entorno cultural.
  • Adolescencia: Comprende de los 12 a los 18 años. Marca el inicio de la etapa de operaciones formales de Piaget y coincide con el proceso de maduración sexual del individuo. El pensamiento es más lógico, abstracto e idealista y la búsqueda de independencia e identidad son fundamentales.
  • Juventud: Corresponde a la edad adulta y su inicio se define usando criterios psicosociales (la mayoría de edad) en vez de biológicos. Llega hasta aproximadamente los 30 años y es un periodo donde se establece la independencia económica, se logra el desarrollo profesional y se elige pareja.
  • Madurez: La madurez va aproximadamente de los 30 o 40 años hasta los 60. Es un periodo de expansión personal, participación y responsabilidad social. Los individuos buscan ayudar en la formación de las siguientes generaciones y alcanzar y mantener el éxito profesional.
  • Vejez: Comienza a los 60 o 70 años y dura hasta la muerte. Durante este periodo la persona reflexiona sobre la vida, se adapta a la reducción de las capacidades físicas, a los nuevos roles sociales y a la jubilación.

Resumen de la lecciónEditar

  • El desarrollo humano se da a lo largo de toda la vida del individuo.
  • El desarrollo afecta los ámbitos físico, cognoscitivo y psicosocial del individuo entre otros aspectos.
  • El desarrollo es duradero, multidimensional, multidireccional, plástico, contextual e implica cambios en la asignación de recursos y en la importancia relativa de la herencia y el ambiente.
  • Identificar cómo se relacionan los factores biológicos y contextuales para determinar el curso del desarrollo y determinar si este es un proceso continuo u organizado en etapas son las principales áreas de investigación de los psicólogos del desarrollo.
  • Las teorías del desarrollo se agrupan en cinco perspectivas: psicodinámica, del aprendizaje, cognoscitiva, contextual y evolucionista.
  • El desarrollo se ve influenciado por la herencia y por el ambiente.
  • Las influencias en el desarrollo pueden ser normativas o no normativas.
  • Las etapas del desarrollo son la prenatal, la primera infancia, la niñez temprana, la niñez intermedia y tardía, la adolescencia, la juventud y madurez y la vejez.

Términos claveEditar

Lecturas adicionalesEditar

BibliografíaEditar

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 Díaz Méndez, Darío; Latorre Postigo, José Miguel, eds. (2015). Psicología médica (1.ª edición). Barcelona, España: Elsevier España, S.L. p. 421. ISBN 978-84-9022-481-6. 
  2. 2,0 2,1 2,2 Papalia, Diane E.; Wendkos Olds, Sally; Duskin Feldman, Ruth (2010). Human Development [Desarrollo humano] (11.ª edición). México D.F., México: McGraw Hill. p. 810. ISBN 978-607-15-0299-5. 
  3. Smith, Edward E.; Nole-Hoeksema, Susan; Fredrickson, Barbara; Loftus, Geoffrey (2003). Introduction to Psychology [Introducción a la psicología] (14.ª edición). España: Thomson Editores Spain Paraninfo S.A. p. 720. ISBN 84-9732-197-9. 


Proyecto: Introducción a la psicología
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