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Psicología forense/Funciones del psicólogo forense

Lección 2
Funciones del psicólogo forense

La función principal de un psicólogo forense es asistir a la administración de la justicia en aquellos aspectos en que sus actores principales lo requieran. La participación puede ser para informar a los jueces, fiscales, defensores o para asistir a los imputados o víctimas del proceso.

Las funciones específicas dependen de las características del entorno legal en que se desempeñan. Sin embargo, siempre son de carácter consultivo y los actores del proceso puede decidir no tomarlas en consideración o darle preferencia a otro tipo de criterios. Las más comunes se mencionan a continuación.

Funciones en el área del derecho penalEditar

El psicólogo forense juega un papel fundamental en el derecho penal en dos aspectos de primordial importancia: la capacidad de un individuo para ser juzgado y la responsabilidad del acusado en el crimen. Ese último concepto puede incluir evaluaciones del individuo o análisis de la evidencia disponible para determinar si tuvo intención o si sufría de capacidad mental disminuida en el momento del hecho.

También puede ser requerido con frecuencia para evaluar la peligrosidad del imputado, su propensión a reincidir o para proporcionar evaluaciones o tratamiento psicológico a los delincuentes cuando estas son ordenadas como parte de sus medidas de resocialización.

Funciones en el área del derecho civilEditar

En casos de derecho civil, el psicólogo forense normalmente es llamado a evaluar la capacidad de un individuo para determinar si puede ejercer sus derechos o afrontar las obligaciones que ha contraído. También debe realizar evaluaciones del posible daño psicológico que el incumplimiento de responsabilidades por otros le pueden haber causado, si ese daño es permanente o temporal y el impacto que tiene en el individuo para desenvolverse normalmente en la sociedad.

Funciones en otras áreas del derechoEditar

Algunos países tienen ramas del derecho, adicionales al derecho penal y civil, que también requieren la participación de los psicólogos forenses. El derecho de familia es una de las ramas donde la participación de los psicólogos es fundamental. En este tipo de casos, los psicólogos son llamados a realizar evaluaciones de padres y menores de edad en casos de disputa de la custodia, abandono, abuso o maltrato.

En ocasiones se les llama a asistir en casos de divorcios, anulación de matrimonios o separaciones judiciales, se encuentren menores involucrados o no. Si los hay, también deben asistir a los juzgados a tomar decisiones relativas al cuidado temporal de los menores, su suerte definitiva y la suspensión de la patria potestad.

La emancipación de menores o los casos en que los mayores de edad no son capaces de ejercer sus derechos y responsabilidades (cuando son incapaces de valerse por si mismos) son otras circunstancias en las cuales se requiere el apoyo de los psicólogos forenses.

Funciones aplicables a todas las áreas del derechoEditar

Una de las tareas más comunes, y quizás más visibles, de los psicólogos forenses, que es requerida en todos los tipos de derecho, es proporcionar un criterio experto. Muchas de las funciones mencionadas anteriormente se desempeñan utilizando este mecanismo y puede ser de forma escrita mediante un reporte forense (peritaje) o mediante la participación directa en la sala de juicio como un testigo.

Los psicólogos forenses también pueden ser llamados para evaluar la credibilidad y confiabilidad de los testigos o la conveniencia de que ciertos individuos participen o no como miembros de un jurado en las legislaciones en las que estos son necesarios.

Finalmente, es necesario mencionar que la naturaleza abierta de la interacción entre la administración de justicia y el psicólogo forense implica que las funciones de este último no se ven limitadas a las anteriormente descritas y debe aplicar otras técnicas psicológicas a su disposición cuando así se le solicite.

Resumen de la lecciónEditar

  • Los psicólogos forenses asisten a la administración de la justicia.
  • Las funciones del psicólogo forense dependen de la naturaleza del caso en que son llamados a contribuir.
  • En el derecho penal los psicólogos forenses asisten a determinar la capacidad de un individuo de ser juzgado.
  • En el derecho civil los psicólogos forenses evalúan la capacidad civil de los involucrados.
  • Proporcionar un criterio experto es una de las funciones principales de los psicólogos forenses.

Términos claveEditar

Lecturas adicionalesEditar

BibliografíaEditar

  • Lin Ching Céspedes, Ronald (2012). Psicología forense: principios fundamentales (1.ª edición). San José, Costa Rica: EUNED. p. 300. ISBN 9968-31-226-6. 
  • Weiner, Irving B.; Otto, Randy K., eds. (2013). The Handbook of Forensic Psychology (en inglés) (4.ª edición). Nueva Jersey, Estados Unidos: John Wiley and Sons, Inc. p. 944. ISBN 978-1-118-34841-3. 


Proyecto: Psicología forense
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