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Introducción a la psicología/Principales teorías psicológicas

Lección 1
Principales teorías psicológicas

Se considera que su fundación como disciplina científica fue en 1879 con la apertura del primer laboratorio de psicología en Alemania por Wilhelm Wundt. A partir de ese momento diferentes grupos de investigadores propusieron teorías alternativas sobre el funcionamiento de la mente que actualmente son conocidas como las teorías clásicas de la psicología o escuelas de la psicología. Durante su apogeo, en la mayoría de los casos, una escuela rechazaba completamente las propuestas de las que la precedían, mientras que hoy en día los psicólogos tienden a combinar diferentes aspectos de cada una de las escuelas con el fin de lograr teorías que expliquen con la mayor exactitud posible los fenómenos que estudian.

EstructuralismoEditar

El estructuralismo es una corriente psicológica iniciada por Wilhelm Wundt en 1879. Se interesaba por descubrir la estructura o anatomía de los procesos conscientes y su método de investigación se enfocaba en la autoobservación controlada de la conciencia en condiciones experimentales. Utilizaba un proceso constituido por tres pasos principales: analizar los elementos de los procesos conscientes, descubrir cómo se interconectan y determinar las leyes que los gobiernan.

Como resultado de sus investigaciones los estructuralistas propusieron un modelo de la mente humana fundamentado en dos principios: la conexión y la selección. Según el principio de conexión, cuando ocurre un proceso sensorial existe la posibilidad de que la mente recupere otros procesos sensoriales que ocurrieron junto a él en el pasado, proporcionando un contexto para la experiencia. El principio de selección buscaba explicar por qué recordamos unas cosas y otras no.

FuncionalismoEditar

El funcionalismo es una escuela psicológica que surgió alrededor de 1904 como reacción al estructuralismo. Sus principales promotores fueron William James y John Dewey. El funcionalismo se preocupa por entender las cosas que hace el ser humano y por qué las hace.

Influenciados por Charles Darwin, los funcionalistas pensaban que la mente humana tiene sus características actuales porque le daban una ventaja al ser humano para adaptarse a su medio ambiente. Aspectos como la inteligencia se explicaban como secuencias en ensayos y errores ciegos con sus correspondientes recompensas y castigos que modelan el comportamiento posterior.

ConductismoEditar

El conductismo centra su estudio en las características observables del comportamiento. Liga estas conductas con los estímulos que las provocan, considerando la mente humana un sistema muy complejo de relaciones de causa y efecto. Para los conductistas, los fenómenos como la consciencia no existen en realidad, son simplemente agregaciones de secuencias complejas de relaciones.

La principal herramienta teórica del conductismo es el condicionamiento estimulo-respuesta (ER), que puede existir en dos modalidades: condicionamiento clásico y el condicionamiento operante. En el condicionamiento clásico un estímulo es asociado con un significado y produce una respuesta por parte del individuo. En el condicionamiento operante, una acción del sujeto es seguida por una reacción del ambiente, que puede reforzar una conducta si provoca placer o desincentivarla si provoca un resultado no deseable como el dolor.

Esta escuela psicológica inició en 1892 y entre sus proponentes más destacados se encontraban John B. Watson (su fundador), Ivan Pavlov, B.F. Skinner y Clark Hull.

Psicología de la GestaltEditar

La psicología de la gestalt (de la forma) se inició en Alemania en 1912 como una reacción a las limitaciones de las teorías estructuralistas, que tenían problemas tratando de explicar cómo conceptos mentales organizados y significativos se creaban a partir de percepciones sensoriales sin significado. Los psicólogos de la gestalt propusieron y practicaron el análisis integral de la conducta. Para ellos la división de la consciencia en sus partes fundamentales era artificial y no lograría explicar el fenómeno porque, en el caso de la mente humana, el todo es más que la suma de sus partes.

El trabajo de los psicólogos de esta escuela fue principalmente en el campo de la percepción visual y los más importantes fueron Kurt Koffka, Kurt Lewin, Max Wertheimer y Wolfgang Köhler.

PsicoanálisisEditar

El psicoanálisis es una escuela psicológica iniciada por Sigmund Freud, interesada principalmente en las causas de la motivación y el funcionamiento de la personalidad. El concepto central de esta teoría clásica es el inconsciente, un lugar en la mente donde residen ideas, motivaciones, deseos y temores. Las escuelas que le precedieron estudiaban la mente consciente de individuos sanos mediante técnicas experimentales, mientras que el psicoanálisis realizaba investigación mediante la exploración clínica del subconsciente en personas con disfunciones psicológicas.

Para los propulsores del psicoanálisis, la observación de las manifestaciones físicas de los impulsos originados en el subconsciente a través de herramientas como las asociaciones libres, la hipnosis y el análisis de los sueños eventualmente permitirían comprender las reglas que gobiernan la conducta humana. Entre esas reglas postularon que los seres humanos se rigen por los mismos instintos básicos que los animales y la represión de estos genera un conflicto permanente entre el individuo y la sociedad.

CognitivismoEditar

El cognitivismo, surgido en la década de los años cincuenta, estudia los procesos mentales internos como la inteligencia, la memoria y el lenguaje. Pero a diferencia del estructuralismo y el funcionalismo, no utilizaba técnicas introspectivas. En su lugar, y de forma similar al conductismo, analizaba conductas específicas, pero explicándolas en términos de procesos mentales internos en vez de recurrir a simples relaciones de estímulo-respuesta.

Los desarrollos en el área de las ciencias de la computación en los años 70 contribuyeron notablemente a despertar el interés en esta escuela psicológica. Las analogías entre el cerebro humano y los computadores (como la ejemplificada en la tabla siguiente) indicaban que eventualmente sería posible explicar la conducta humana mediante un conjunto definido de reglas.

Ejemplo de analogía entre un computador y la mente humana.
Computador Mente humana
Entrada Percepción
Procesamiento Razonamiento
Almacenamiento Memoria
Salida Conducta

Psicología humanistaEditar

La psicología humanista se originó en los años cincuenta, sus principales promotores fueron Carl Rogers y Abraham Maslow y fue muy influyente en el área de la psicología aplicada. Uno de sus principales objetivos era lograr que los seres humanos desarrollaran todo su potencial. Para Maslow, la diferencia entre una persona promedio y un genio creativo era que este último no se limitaba a satisfacer sus necesidades animales básicas y buscaba realizar el potencial de sus talentos creativos latentes.

Para los psicólogos humanistas la realidad es una percepción subjetiva y para obtener información válida es necesario analizar cómo los involucrados perciben su propia realidad. Debido a esto el humanismo es una de las escuelas psicológicas más abiertas a contemplar el papel de las diferencias culturales e individuales en la conducta de las personas.

Resumen de la lecciónEditar

  • El estructuralismo trata de comprender la consciencia humana estudiando sus partes constituyentes.
  • El funcionalismo se enfoca en entender las motivaciones para las acciones del ser humano.
  • El conductismo estudia la mente humana a través de las características observables del comportamiento.
  • La psicología de la gestalt considera que la mente humana considerada como un todo es más que la suma de sus partes.
  • El psicoanálisis se enfoca en la influencia de los impulsos reprimidos en la conducta consciente.
  • El cognitivismo se enfoca en el estudio de los procesos mentales.
  • La psicología humanista se interesa por la forma en que cada uno de los individuos percibe su realidad.

Términos claveEditar

Lecturas adicionalesEditar

BibliografíaEditar

  • Colaboradores de Wikipedia. Conductismo [en línea]. Wikipedia, La enciclopedia libre. Actualizada: 2014-11-29. Consultada: 2015-01-04. Disponible en: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Conductismo&oldid=78435042
  • Colaboradores de Wikipedia. Psicología [en línea]. Wikipedia, La enciclopedia libre. Actualizada: 2015-01-04. Consultada: 2015-01-04. Disponible en: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Psicolog%C3%ADa&oldid=79197580
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  • History of psychology, A: From antiquity to modernity [Historia de la Psicología] (7.ª edición). Madrid, España: Pearson Educación, S.A. 2013. p. 510. ISBN 978-84-155-5242-0.  Parámetro desconocido |mklknkñ= ignorado (ayuda)
  • Smith, Edward E.; Nole-Hoeksema, Susan; Fredrickson, Barbara; Loftus, Geoffrey (2003). Introduction to Psychology [Introducción a la psicología] (14.ª edición). España: Thomson Editores Spain Paraninfo S.A. p. 720. ISBN 84-9732-197-9. 


Proyecto: Introducción a la psicología
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