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Lección 3
Formación

El origen del sistema solar es una de las áreas de investigación más interesantes de la ciencia moderna y es fundamental para comprender nuestros orígenes. También es un área muy complicada porque el sistema solar se formó hace muchos miles de millones de años y no podemos ver lo que ocurrió. Todo lo que podemos hacer es proponer hipótesis y ver si nos permiten explicar las características que tiene actualmente.


Immanuel Kant dio origen a nuestra teoría moderna de la formación del sistema solar.

La primera hipótesis sobre la formación del sistema solar fue propuesta por el filósofo alemán Immanuel Kant y se llamó la hipótesis de la nebulosa. Según esta hipótesis el sistema solar se originó por la contracción de una nube de gas interestelar debido a su propia gravedad y fue la explicación más aceptada durante el siglo XIX.


A principios del siglo XX, los científicos propusieron una hipótesis alternativa llamada la hipótesis del encuentro cercano. Según esa hipótesis los planetas se formaron a partir de bolas de gas extraídas del Sol por la gravedad de otra estrella que pasó cerca. La hipótesis fue descartada porque es muy poco probable que dos estrellas se acerquen lo necesario para formar planetas debido a las grandes distancias que las separan.


Los gases en la nebulosa solar comenzaron a agruparse para formar objetos cada vez más grandes.

Actualmente, la hipótesis de la nebulosa es la más aceptada. Propone que el Sol y los planetas se formaron a partir de una nube de gas interestelar que comenzó a encogerse por efecto de su propia gravedad. Al encogerse su temperatura aumentó y empezó a girar formando una gran esfera de gas en el centro con un disco plano a su alrededor. El Sol se formó a partir de la esfera en el centro y la tierra y los demás planetas se formaron a partir del disco.


Según esta hipótesis, todos los planetas orbitan en el mismo plano porque se formaron a partir del disco que rodeaba al Sol. La dirección en que rotaba el disco se convirtió en la dirección de la rotación del Sol y en la dirección en la que los planetas lo orbitan.


La hipótesis de la nebulosa solar propone que el movimiento extraño de los cuerpos del sistema solar que no siguen las reglas se debe a colisiones con otros objetos durante su formación.

La hipótesis de la nebulosa solar también nos permite explicar porque hay diferentes tipos de planetas en el sistema solar. En este escenario el centro de la nebulosa era mucho más caliente que las regiones externas. En el interior solo los metales y rocas se pudieron enfriar lo suficiente para pasar al estado sólido y formar pequeños granos de polvo que se fueron agrupando sucesivamente por efecto de la gravedad para formar cuerpos cada vez más grandes que eventualmente dieron origen a los planetas rocosos. Las regiones exteriores eran más frías y permitieron que otros gases se condensaran para formar partículas de hielo que se agruparon para formar cuerpos a base de hielo y polvo. Una vez que esos cuerpos crecieron los suficiente, su gravedad atrajo el helio e hidrógeno presente en las regiones exteriores del disco para formar los planetas gaseosos.


La presencia de asteroides y cometas se explica considerándolos cuerpos que comenzaron a acumular material pero que no llegaron a ser lo suficientemente grandes para convertirse en planetas. Las excepciones a las reglas (como los satélites que orbitan en dirección opuesta a la rotación de sus planetas) se consideran resultado de colisiones entre objetos durante la formación del sistema solar.


Blue-bg rounded.svg HSIdea.svg Resumen de la lección

  • La hipótesis del encuentro cercano y la hipótesis de la nebulosa son dos posibles explicaciones de la formación del sistema solar.
  • La hipótesis más aceptada actualmente es la hipótesis de la nebulosa.
  • Según la hipótesis de la nebulosa:
    • El Sol y los planetas se formaron a partir de una nube de gas interestelar.
    • La nube de gas comenzó a contraerse, calentarse y girar por efecto de su propia gravedad.
    • La rotación de la nube de gas dio origen a un disco plano alrededor de un abultamiento en el centro.
    • El Sol se formó a partir del abultamiento en el centro de la nube de gas.
    • Los planetas, planetas enanos, asteroides y otros cuerpos celestes se formaron a partir del disco.


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