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El sistema solar/Componentes

Lección 2
Componentes

El sistema solar tiene una gran variedad de componentes uno de ellos es el Sol es el objeto más grande y brillante del sistema solar. Contiene aproximadamente el 99,8% de toda la masa del sistema y consiste en una enorme esfera de hidrógeno y helio a temperaturas muy altas. Es el objeto más influyente del sistema. Su gravedad gobierna las órbitas de los planetas y su calor es la principal influencia en la temperatura de las superficies y atmósferas de todos los planetas y satélites. También es la fuente de casi toda la luz del sistema. El brillo de la Luna, los cometas y los planetas que podemos observar a simple vista desde la Tierra es simplemente luz del Sol reflejada por sus superficies.


El sistema solar cuenta con 8 planetas. Cuatro de ellos son relativamente pequeños y se llaman planetas terrestres. Los otros cuatro son mucho más grandes y se llaman gigantes gaseosos.

Los planetas son el componente más importante del sistema solar después del Sol. Un planeta es todo cuerpo que gira alrededor de la estrella central de su sistema planetario y que es lo suficientemente grande para adoptar forma esférica por efecto de su propia gravedad y limpiar su órbita de otros cuerpos similares. En nuestro sistema hay dos tipos de planetas: los rocosos y los gaseosos. Los planetas rocosos son Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Están compuestos de núcleos de metal rodeados por una superficie de roca sólida. Los planetas gaseosos son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Son mucho más grandes que los planetas rocosos y están compuestos de núcleos rocosos relativamente pequeños rodeados de gigantescas atmósferas gaseosas.


Los satélites son cuerpos que orbitan alrededor de los planetas y son algunos de los objetos más interesantes del sistema solar. Los llamamos lunas o satélites naturales (para distinguirlos de los objetos que hemos enviado a orbitar otros cuerpos celestes) y los podemos encontrar orbitando la mayoría de los planetas así como objetos del Cinturón de Kuiper y asteroides. Algunos satélites son incluso más grandes que el planeta Mercurio y tienen atmósferas y fuertes vientos. Los planetas gaseosos tienen gran cantidad de satélites, algunos de ellos tan pequeños que solo fueron descubiertos cuando enviamos sondas espaciales a estudiar los planetas de cerca.


Los científicos crearon la categoría de planetas enanos para describir a Ceres, Plutón y otros objetos similares descubiertos recientemente. Los planetas enanos son cuerpos celestes que orbitan el Sol y tienen forma esférica pero que no son lo suficientemente grandes para ser considerados planetas. Actualmente se conocen 5 planetas enanos: Ceres, Plutón, Eris, Haumea y Makemake pero son difíciles de estudiar debido a su pequeño tamaño y a las grandes distancias que nos separan de ellos. Solo Ceres y Plutón han sido observados con detalle mediante sondas espaciales enviadas a estudiarlos.


Fotografía del asteroide (243) Ida tomada por la sonda espacial Galileo el 28 de agosto de 1993.

Los asteroides son objetos relativamente pequeños compuestos de rocas y metales que orbitan el Sol. Se encuentran por todo el sistema solar pero la mayoría orbita entre Júpiter y Marte, en una zona llamada el Cinturón de Asteroides. Algunos de ellos cruzan la órbita de la Tierra e incluso pueden llegar a chocar contra ella. Si tienen menos de 50 metros de diámetro se queman en la atmósfera al ingresar pero si son más grandes pueden impactar la superficie e incluso pueden formar cráteres si tienen el tamaño suficiente. Actualmente se cree que una de las causas que contribuyeron a la extinción de los dinosaurios fue el impacto de un asteroide que creó un cráter de 300 kilómetros de diámetro en la península de Yucatán en México.


Un cometa es un objeto de forma irregular parecido a un asteroide. A diferencia es estos últimos, los cometas están compuestos principalmente de roca, hielo y gases congelados y se ubican principalmente en el Cinturón de Kuiper y en la Nube de Oort. Al acercarse al sol, los gases se evaporan parcialmente, rodeando al cometa en una nube que se extiende por miles de kilómetros en dirección opuesta al sol formando una especie de cola. Es posible verlos desde la tierra si se acercan lo suficiente y durante muchos siglos se creyó que eran augurios de mala suerte y de toda clase de calamidades como guerras o desastres naturales.


Blue-bg rounded.svg HSIdea.svg Resumen de la lección

  • El Sol es el componente principal y mas grande del sistema solar.
  • Los planetas son cuerpos aproximadamente esféricos que orbitan alrededor del Sol.
  • Los satélites son cuerpos celestes que orbitan alrededor de planetas, asteroides u otros cuerpos del sistema solar.
  • Los planetas enanos son objetos suficientemente grandes para adoptar una forma esférica pero muy pequeños para ser considerados planetas.
  • Los asteroides son objetos relativamente pequeños compuestos de rocas y metales que orbitan el Sol.
  • Los cometas son objetos parecidos a los asteroides pero compuestos principalmente de roca, hielo y gases congelados.


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