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Lección 8
Asteroides

Los asteroides son fragmentos de roca que orbitan alrededor del Sol. Son relativamente pequeños comparados con los planetas y se cree que son residuos de la formación del sistema solar que no lograron agruparse para formar un planeta. Tienen un diámetro que va de varios cientos de metros a varios cientos de kilómetros y forman parte de una categoría llamada cuerpos pequeños del sistema solar. El primero fue descubierto en 1801 por Giuseppe Piazzi, lo llamaron Ceres y por un tiempo se pensó que era un planeta. Actualmente está catalogado como planeta enano. Desde entonces se han descubierto más de 400 000 asteroides y se descubren asteroides nuevos casi todas las noches.


Fotografía del asteroide (253) Mathilde tomada por la sonda espacial NEAR Shoemaker el 27 de junio de 1997
Estrella fugaz durante la lluvia de meteoros llamada «Perseidas» en agosto de 2005.

Los asteroides se encuentran por todo el sistema solar pero muchos de ellos se ubican en una franja situada entre Marte y Júpiter denominada cinturón de asteroides. También hay asteroides ubicados cerca de la órbita de la Tierra, de Júpiter y en el exterior del sistema solar. Los ubicados cerca de Júpiter se llaman Troyanos y los ubicados en el exterior del sistema solar se llaman Centauros.


Los asteroides ubicados cerca de la Tierra pueden llegar a chocar con nuestro planeta y se cree que uno de esos choques contribuyó a la extinción de los dinosaurios. Si el asteroide es pequeño, se consume en la atmósfera dejando una linea brillante en el cielo llamada estrella fugaz. El asteroide puede llegar a la tierra sin consumirse y formar un cráter al estrellarse contra el suelo si es lo suficientemente grande. Los fragmentos que logran llegar a la superficie se llaman meteoritos.


Blue-bg rounded.svg HSIdea.svg Resumen de la lección

  • Los asteroides son fragmentos de roca que orbitan alrededor del Sol.
  • Los asteroides forman parte de una categoría llamada cuerpos pequeños del sistema solar.
  • El cinturón de asteroides es una banda entre Marte y Júpiter que agrupa gran cantidad de asteroides.
  • Los asteroides ubicados cerca de la Tierra pueden llegar a chocar con nuestro planeta.
  • Los fragmentos de los asteroides que logran llegar a la superficie de la Tierra sin consumirse se llaman meteoritos.


Blue-bg rounded.svg Text-x-generic with pencil-2.svg Términos clave

Blue-bg rounded.svg HSBook.svg ¿Dónde puedo aprender más sobre este tema?