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Introducción a la psicología fisiológica

FUNDAMENTOS DE LA PSICOLOGÍA FISIOLÓGICA


Introducción a la psicología Fisiológica


Introducción al tema: La psicología biológica, también llamada psicología fisiológica o neurociencia del comportamiento, el estudio de las bases fisiológicas del comportamiento. La psicología biológica se ocupa principalmente de la relación entre los procesos psicológicos y los eventos fisiológicos subyacentes o, en otras palabras, el fenómeno mente-cuerpo. Su enfoque es la función del cerebro y el resto del sistema nervioso en actividades (p. Ej., Pensar, aprender, sentir, sentir y percibir) reconocidas como características de los humanos y otros animales. La psicología biológica ha estado continuamente involucrada en el estudio de la base física para la recepción de estímulos internos y externos por el sistema nervioso, particularmente los sistemas visuales y auditivos. Otras áreas de estudio han incluido las bases fisiológicas para el comportamiento motivado, emoción, aprendizaje, memoria, cognición, y trastornos mentales. También se consideran factores físicos que afectan directamente al sistema nervioso, incluida la herencia, el metabolismo, las hormonas, la enfermedad, la ingesta de drogas y la dieta.

Resumen del tema:

1. Historia de la psicología fisiológica

Las teorías de la relación entre el cuerpo y la mente se remontan al menos a Aristóteles, quien conjeturó que los dos existen como aspectos de la misma entidad, siendo la mente simplemente una de las funciones del cuerpo. En el dualismo del filósofo francés René Descartes, tanto la mente como el alma son entidades espirituales que existen por separado de las operaciones mecánicas del cuerpo humano. Relacionado con esto está la teoría del paralelismo psicológico del filósofo alemán Gottfried Wilhelm Leibniz. Leibniz creía que la mente y el cuerpo están separados, pero que sus actividades están directamente en paralelo. En los últimos tiempos, conductistas como el psicólogo estadounidense John B. Watson se alejó de la consideración de lo espiritual o mental y se centró en las conductas humanas y animales observables y su relación con el sistema nervioso.


2. Psicología fisiológica

La psicología fisiológica es una rama de la psicología que se ocupa de las bases biológicas del comportamiento, en oposición a las influencias sociales sobre el comportamiento. También se conoce como psicología biológica, biopsicología o psicobiología, y está estrechamente relacionado con la neurociencia. Los psicólogos fisiológicos estudian las funciones y actividades eléctricas y químicas del cerebro, y cómo se relacionan con la experiencia y el comportamiento mental de una persona. La psicología fisiológica es un enfoque de la investigación psicológica, que se utiliza para estudiar muchos fenómenos psicológicos diferentes.

Hay una serie de áreas de enfoque dentro de la psicología fisiológica. La mayoría de las investigaciones se centran en el cerebro y las reacciones que tienen lugar a nivel neurológico. Al principio del desarrollo del campo, la sensación y la percepción eran el foco, como la respuesta del cerebro a los olores familiares. Los neurotransmisores, como la serotonina y la dopamina, son frecuentemente estudiados por psicólogos fisiológicos, incluido el desarrollo de medicamentos psiquiátricos que abordan los desequilibrios químicos en el cerebro.

Algunos temas que comúnmente se consideran puramente sociales se pueden estudiar desde el punto de vista de la psicología fisiológica. La investigación sobre las neuronas espejo, por ejemplo, ayuda a explicar cómo las personas se identifican con otras personas. La investigación de neuronas espejo analiza cómo las neuronas en un cerebro se activan cuando esa persona o animal observan a otra persona realizar un comportamiento que activa esas mismas neuronas. Esto es útil para ayudar a las personas que luchan con la interacción social, como las personas con autismo.

3. Técnicas de Psicología Fisiológica

Muchas técnicas diferentes se usan en psicología fisiológica. Las máquinas para ver el cerebro, como en la resonancia magnética (MRI), a menudo se utilizan para estudiar las estructuras físicas del cerebro y la actividad funcional. Otros métodos incluyen electrodos en la cabeza que monitorean la actividad del cerebro, o cables insertados en el cerebro de animales que estimulan diferentes estructuras cerebrales. Las personas que han sufrido daño cerebral con frecuencia se estudian para determinar qué parte del cerebro se dañó y los efectos correspondientes del daño sobre el comportamiento de la persona.


La cirugía a veces se usa en la investigación de psicología fisiológica, particularmente en investigación con animales, pero también en humanos sometidos a cirugía cerebral para otras afecciones, como cáncer o epilepsia. Los cirujanos investigan los efectos de la estimulación o el daño a una estructura cerebral dada en el comportamiento y, en el caso de pacientes con cirugía cerebral humana, en la experiencia subjetiva de la persona. La cirugía se usa menos en este campo ya que se obtuvieron técnicas de imágenes cerebrales precisas y no invasivas.

La investigación con animales es un tema ético controvertido en la psicología fisiológica. La experimentación en animales es muy importante para una gran cantidad de investigación en este campo y puede arrojar resultados de investigación que ayudan a muchas personas. Los investigadores deben seguir las pautas éticas para el cuidado y tratamiento de los animales de investigación, pero el sufrimiento de los animales aún se produce aunque se minimice. Los grupos de derechos de los animales en particular pueden oponerse al uso de animales en esta investigación.

4. ¿Qué hace un psicólogo fisiológico?

Los psicólogos fisiológicos estudian la relación entre el comportamiento y la biología. Intentan comprender los estados psicológicos en términos de química cerebral y del sistema nervioso. Los psicólogos fisiológicos realizan experimentos en animales para determinar la base biológica de los comportamientos. Usan los datos que obtienen de estos experimentos para responder preguntas sobre la psicología humana.


Los psicólogos fisiológicos están particularmente interesados en el sistema endocrino, que controla las hormonas que gobiernan o influyen tanto en las emociones como en las acciones. Al estudiar cómo los animales responden a diferentes estímulos y cómo los cambios en el sistema endocrino o en la estructura del cerebro afectan diferentes aspectos de su comportamiento, esperan comprender mejor los procesos similares en los seres humanos. Los psicólogos fisiológicos intentan comprender la complejidad de la psicología humana mediante el estudio de los procesos químicos y eléctricos más sencillos que subyacen a ella.

Los psicólogos fisiológicos justifican la práctica de la experimentación animal al señalar sus posibles beneficios para la salud humana y la calidad de vida. Los experimentos realizados en animales por psicólogos fisiológicos han llevado a avances en la comprensión de los accidentes cerebrovasculares, la esquizofrenia, la anorexia, la enfermedad de Parkinson, el trastorno maníaco-depresivo, el trastorno obsesivo-compulsivo y otros trastornos de ansiedad. Debido a que muchos de estos avances ocurrieron incidentalmente mientras se realizaba una investigación no relacionada, los psicólogos fisiológicos argumentan que deberían ser libres de realizar experimentos con animales sin restricciones.